Melech Mechaya: “It all started with a book”


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“Melech Mechaya”, cuya traducción en hebreo significa Los Reyes de la Fiesta, son un referente de la música Klezmer. Estos chicos originarios de Portugal, empezaron su andadura en 2006, y tras 3 álbumes y diversas incursiones en festivales de América latina y Europa, se han consolidado como una banda contundentemente perfecta en el estudio y con unos directos que transmiten las ganas de compartir buena música y sobretodo, alegría por vivirla. La última vez que actuaron en nuestro país fue en Girona, dentro del marco “Nits de Música en el Call”, ahora preparan nuevo disco, previsto para marzo de 2014. Melech Mechaya nos cuentan en esta entrevista sus orígenes, motivaciones y proyectos…

Llama la atención un grupo de música Klezmer en Portugal… explicadnos cómo surgió Melech Mechaya…

 Todo empezó por un libro con partituras de música judía que un profesor de João Graça le mostró en el Conservatorio. João lo compartió con André Santos, que compró otro libro, luego André nos lo pasó al resto, y de repente estábamos tocando esas canciones los cinco.

Nos enamoramos de la música Klezmer, y empezamos a escribir nuestras propias composiciones. En marzo de 2007 comenzamos a tocar en vivo, y desde entonces no lo hemos dejado!

Contadnos acerca de los 3 álbumes que habéis sacado?

En 2008 grabamos un EP de cinco canciones llamado “Melech Mechaya”, y en 2009 lanzamos nuestro primer LP “Budja Ba”. Dos años más tarde, en 2011, sacamos “Aqui Em Baixo Tudo É Simples”, que fue lanzado internacionalmente en 2012. En estos momentos estamos trabajando en nuestro próximo disco, el cual saldrá en marzo, y la intención es desarrollar nuestra carrera a nivel internacional y mostrar este nuevo trabajo a la mayor cantidad de gente posible.

¿Qué  se podría decir de estas obras?

Nuestro primer EP fue producido en 2008 y grabamos las canciones que sentimos que más representaba a la banda en ese momento. Es simple y directo, y fue nuestra primera experiencia en estudio como grupo. Sentimos que no estábamos listos para un LP, así que decidimos grabar 15 minutos en EP y hacer el álbum completo un año después.

En 2009 volvimos al estudio para grabar ” Budja Ba”. Este álbum era más o menos fiel a los conciertos en directo, en términos de arreglos. Todas las canciones excepto ” Sabituar ” se tocaron en vivo una y otra vez, antes de ser registradas, y creemos que eso se nota. Las fotos y la cubierta intentan mostrar pistas perdidas de una diosa extraña llamada ” Budja Ba ” que inspiró la gente a hacer cosas locas!

En 2011 grabamos ” Aqui Em Baixo Tudo É Simples”. Esta vez, cambiamos por completo nuestro enfoque: la gran mayoría de las canciones fueron compuestas específicamente para el estudio y no pasó el “filtro de la actuación en directo”. Nos centramos mucho más en el álbum como un todo, y artísticamente nos identificamos mucho con él. Los arreglos son más creativos, la música se sale un poco más fuera del sonido klezmer tradicional, y el espectro de emociones, ritmos y sonidos es mucho mayor que el de ” Budja Ba”. El título y las fotos producen un contraste entre lo complejo y lo simple, también jugamos con las palabras para hablar de la simplicidad en un camino complicado.

Y el próximo álbum… ¿De qué trata?

Nuestro próximo trabajo, que saldrá en marzo de 2014, va a ser una evolución del anterior. Hemos ampliado el espectro y la variedad, ya que  experimentamos con diferentes estilos, tipos de melodías y arreglos más complejos. Este álbum será hecho, prácticamente en su totalidad, de canciones originales, y puedes sentir diferentes influencias sobre el mismo. ¡Será nuestro mejor disco de la historia!

Seguro chicos, muito obrigados !

Melech Mechaya son:

João Graça: violín
Miguel Veríssimo: clarinete;
André Santos: guitarra;
João Sovina: contra-bajo;
Francisco Caiado: percusión

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“Mechaya Melech, whose translation in Hebrew means Kings of the Party, are a point of reference of Klezmer music. These Portuguese guys, began their career in 2006, after 3 albums and a full range of festivals around South America and Europe, have emerged as perfect firmly band in the studio, and their live concerts put on the air the desire to share good music and above all, the joy for living it. The last time they played in our country was within the frame mark of “Nits de Música en el Call “, in Girona. Now they are working in a new album, which will be released on March 2014. In this interview, Melech Mechaya talk about their beginnings, motivations and projects…

It sounds outstanding: a music group Klezmer in Portugal … how did Melech Mechaya start?

It all started because of a book with Jewish music scores that a João Graça’s teacher at the Conservatório showed to him. He shared it with André Santos, he purchased another book, André shared with the rest of us, and suddenly we were playing those songs the five of us. We fell in love with Klezmer, and started making our own compositions. In March 2007 we started playing live, and since then we never stopped!

How about your three albums?

In 2008 we recorded a five-song EP called “Melech Mechaya”, and in 2009 we released our first LP “Budja Ba”. Two years later, in 2011, we release “Aqui Em Baixo Tudo É Simples”, which was internationally released in 2012. Right now we are working in our next album, which will due next March, and we intent to develop our international career and show the new work to the most people we can!

What would you say about these works?

Our first EP was produced 2008 and we recorded the songs we felt most represented the band at the time. It is simple and direct, and it was our first studio experience as a band. We felt we weren’t ready for a full-lenght album, so we decided to record a 15 minute EP and do the album one year later.

In 2009 we went back to the studio to record “Budja Ba”. This album was pretty much faithful to the live concerts in terms of the arrangements. All songs except “Sabituar” were played live over and over again before being recorded, and we think it shows. The photos and the cover try to show lost clues of a strange goddess called “Budja Ba” that inspired people to do crazy things!

In 2011 we recorded “Aqui Em Baixo Tudo É Simples”. This time we completely changed our approach: the great majority of the songs were composed specifically to the record and didn’t pass the “live performance filter”. We focused much more in the album as a whole, and artistically we identify ourselves a lot with it. The arrangements are more creative, the music goes a bit more off the traditional klezmer sound, and the spectrum of emotions, rhythms and sounds is much larger than the one in “Budja Ba”. The title and the photos call for the contrast between the complex and simple, and we play with words in order to talk about simplicity in a complicated way.

And the next album…what is about?

Our next work, which will be out in March 2014, is going to be an evolution from the last one. We’ve broaden the spectrum and the variety, as we experimented different grooves, kinds of melodies and more rich arrangements. This album will be almost entirely made of original songs, and one can feel different influences on it. It will be our best album ever!

For sure guys, muito obrigados!

Melech Mechaya are:

João Graça: violin;
Miguel Verissimo: clarinet;
André Santos: guitar;
João Sovina: bass;
Francisco Caiado: percussion

 

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