Jewish Communities Around the World: Los Angeles


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La diversidad y la agitación cultural son los factores que más definen a Los Ángeles. Es la capital de la industria cinematográfica y el país de las celebridades, alfombras rojas, focos y tendencias . Encarna la meca del cine y de las producciones musicales más comerciales y rentables de la historia, en consecuencia también de la heterogeneidad de etnias, razas, mestizaje de culturas y el punto de partida de nuevas oleadas de pensamientos y modas que vienen para quedarse o pasar de largo en el contexto de la historia contemporánea. Todas las facetas de la ciudad son tan fascinantes como sorprendentes. La Comunidad Judía de Los Ángeles no podía ser una excepción, la interesante perspectiva de una ciudadana que forma parte nos ha brindado la oportunidad de adentrarnos en una parte importante de su esencia.

Entrevistamos a Cathy Engel Marder.

” … Es nuestro deseo hacer de Los Ángeles un lugar mejor para vivir …”

¿Cómo definirías la comunidad judía de Los Ángeles ?

Bueno, es muy parecida a la propia ciudad. Los Ángeles es un lugar extenso, multicultural y multilingüe. Tenemos barrios con nombres como ” Koreatown ” y “Little Etiopía “. Esto nos hace muy difícil de definirnos. La comunidad judía es de la misma forma. Encontramos judíos ortodoxos, conservadores, reformistas y seculares/culturales. De la misma forma, ashkenazitas, sefardíes, persas, latinos e israelíes. Algunos de nosotros, negros. Hablamos un montón de idiomas diferentes, nos encanta discutir apasionadamente entre nosotros y tenemos docenas de organizaciones dentro de la comunidad y escuelas. Nuestros mercados y restaurantes kosher ofrecen desde cocina mexicana hasta productos de pastelería franco – marroquí. Es fácil ser judío aquí, porque la ciudad acepta mucho la diversidad.

En el año 2003, que es la última vez que se hizo un recuento, Wikipedia estimó que hay alrededor de 662.450 judíos dentro de los límites de la ciudad . El número va en aumento, si se incluye la población judía del Gran Sur de California. A excepción de la ciudad de Nueva York e Israel, Los Ángeles es el territorio con más población judía.

Si hay algo que todos tenemos en común, es nuestro deseo de hacer de Los Ángeles un lugar mejor para vivir. Muchos de nosotros -yo incluida- estamos involucrados en la acción social, ya sea profesionalmente o como voluntarios. Incluso el actual alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, es judío .

Hace unos años, Los Ángeles salía en la prensa internacional por el repentino interés de Madonna en los estudios de la Cábala, convirtiéndose en la primera celebridad en hacerse seguidora, posteriormente se apuntaron otros personajes famosos. ¿Qué ha significado el Centro de Kabbalah en la Comunidad Judía de Los Ángeles?

Honestamente, el Centro tiene muy poco que ver con la comunidad judía local. Por un lado, no hay que ser judío para tomar sus clases. Por otra parte, no enseña la Cábala “real”, sino más bien un sistema espiritual creado por su fundador, Phillip Berg, con unos toques de Judaísmo. Hay muchas otras clases y rabinos instruidos en la ciudad para aquellos que quieren estudiar en serio el misticismo judío .

El único motivo por el que el Centro de Kabbalah ha recibido tanta publicidad es porque atrae a las celebridades. Pero Los Ángeles es la capital de la industria cinematográfica estadounidense, lo que significa que la gente famosa no es una novedad por aquí. A muchos de nosotros no nos influyen las decisiones personales de Madonna.

El verano pasado, Sam Horowitz celebró su Bar Mitzvah en Texas. La celebración fue tan escandalosa y extravagante (al estilo Broadway) que en Mozaika, sentimos la necesidad de hablar y debatir sobre si era correcto o no, o si esto significaba subvertir los preceptos judíos (Porfía en Texas, el Bar Mitzvá de Sam Horowitz ). ¿Es habitual, últimamente, realizar estas celebraciones de esta manera?

Recuerdo el vídeo. No recordaba su nombre. Lo que su familia hizo fue excesivo, la mayoría de gente no tiene esa cantidad de dinero y/o tienen mejor gusto. Pero las Bar Mitzvot estadounidenses son a menudo demasiado grandes y demasiado fastuosas. Mi marido dice que son más “Bar” que “Mitzvah” .

¿Qué hay de la actividad judía musical y artística en Los Ángeles ?

Música judía… sí, hay muchos artistas judíos. Hay un renacimiento por el interés en la música tradicional sefardita, y muchas de las canciones que usamos para la oración en la sinagoga, han sido escritas por compositores contemporáneos. Hace unos dos años perdimos a Debbie Friedman, una joven que inspiró con sus composiciones y su voz a muchos judíos para encontrarse con la comunidad y la espiritualidad.

Debbie Friedman – Mi Shebeirach (2001). Oración tradicional, es una plegaria por los enfermos. Debbie Friedman compuso la música, y ahora se escucha en todas las Sinagogas del País.

También tenemos cantantes – hombres y mujeres – que hacen conciertos de música litúrgica. Y hay dramaturgos que crean obras con temas judíos.

Lo que muchas personas encuentran interesante es que la historia de Hollywood está repleta de nombres judíos. En el siglo 20, la mayoría, blanca, anglosajona y protestante, de este país excluía a las minorías del ejercicio de muchas profesiones. Así que los judíos se convirtieron en los padres de la nueva industria cinematográfica. Los hermanos Warner, fundadores de MGM, guionistas y compositores como Irving Berlin… todos eran judíos. Y la primera película con diálogos: ” The Jazz Singer “, era sobre el hijo de un rabino que quería dedicarse al mundo del espectáculo. Hoy en día, la tradición continúa con directores como Stephen Spielberg y Woody Allen, por no hablar de decenas de escritores y actores.

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COMUNITATS JUEVES DEL MÓN: LOS ANGELES

La diversitat i agitació cultural són els factors que més defineixen a Los Angeles. És la capital de la industria cinematogràfica i el país de les celebritats, catifes vermelles, focus i tendències. Encarna la meca del cinema i de les produccions musicals més comercials i rentables de la historia; en conseqüència, també de la heterogeneïtat d’ètnies, races, mestissatge de cultures i el punt de partida de noves onades de pensaments i modes que venen per quedar-se o passar de llarg en el context de la historia contemporània. Totes les facetes de la ciutat són tan fascinants com sorprenents. La Comunitat Jueva de Los Angeles no en podia ser una excepció; la interessant perspectiva d’una ciutadana que en forma part, ens ha donat la oportunitat d’endinsar-nos a una part important de la seva essència.

 Entrevistem a Cathy Engel Marder.

 ” … És el nostre desig de fer de Los Angeles un lloc millor per viure … “

Com definiries la comunitat jueva de Los Angeles ?

Bé, és molt semblant a la pròpia ciutat. Los Angeles és un lloc extens, multicultural i multilingüe. Tenim barris amb noms com “Koreatown” i “Little Etiopia”. Això ens fa molt difícil de definir-nos. La comunitat jueva és de la mateixa manera. Som ortodoxos, conservadors, Reformistes i seculars / culturals . Som ashkenazites, sefardites, perses, llatins i israelians. Alguns de nosaltres són negres. Parlem un munt d’idiomes diferents, ens encanta discutir apassionadament entre nosaltres i tenim dotzenes d’organitzacions dins de la comunitat i escoles. Els nostres mercats i restaurants kosher serveixen des de cuina mexicana fins a productes de pastissería franco – marroquina. És fàcil ser jueu aquí, perquè la ciutat accepta molt la diversitat.

L’any 2003, que és l’última vegada que es va fer un recompte, Wikipedia va estimar que hi ha al voltant de 662.450 jueus dins dels límits de la ciutat. El nombre va en augment, si s’inclou la població Jueva del Gran Sud de Califòrnia. Només a la ciutat de Nova York i Israel és on hi ha més Jueus.

Si hi ha una cosa que tots tenim en comú, és el nostre desig de fer de Los Angeles un lloc millor per viure-hi. Molts de nosaltres (jo inclosa) estem involucrats en l’acció social, ja sigui professionalment o com a voluntaris. Fins i tot l’actual alcalde de Los Angeles, Eric Garcetti, és jueu .

Fa uns anys, Los Angeles sortia a la premsa internacional pel sobtat interès de Madonna en els estudis de la Càbala, la qual va ser la primera celebritat en fer-se’n seguidora, posteriorment van apuntar-s’hi altres personatges famosos. Què ha significat el Centre de Kabbalah en la Comunitat Jueva de Los Angeles?

Honestament, el Centre té molt poc a veure amb la comunitat jueva local. D’una banda, no s’ha de ser jueu per prendre les seves classes. D’altra banda, no ensenya la Càbala “real”, sinó més aviat un sistema espiritual creat pel seu fundador, Phillip Berg, amb uns tocs de judaisme. Hi han moltes altres classes i rabins instruïts en la ciutat per aquells que volen estudiar de debò el misticisme jueu.

L’únic motiu pel qual el Centre de Kabbalah ha rebut tanta publicitat és perquè atrau a les celebritats. Però Los Angeles és la capital de la indústria cinematogràfica nord-americana, el que significa que la gent famosa no es una novetat per aquí. A no molts de nosaltres ens influeixen les decisions personals de Madonna.

L’estiu passat, Sam Horowitz va celebrar el seu Bar Mitzvah a Texas . La celebració va ser tan escandalosa i extravagant (a l’estil Broadway) que en Mozaika , vam sentir la necessitat de parlar i debatre sobre si era correcte o no, o si significava subvertir els preceptes jueus (Porfía en Texas, el Bar Mitzvá de Sam Horowitz). Últimament, és habitual realitzar aquestes celebracions d’aquesta manera?

Recordo el vídeo. No recordava el seu nom. El que la seva família va fer, va ser exessiu, la majoria de la gent no té aquesta quantitat de diners i/o tenen millor gust. Però les Bar Mitzvah nord-americanes són sovint massa grans i massa fastuoses. El meu marit diu que són més “Bar” que “Mitzváh” .

Què hi ha de l’activitat jueva musical i artística a Los Angeles ?

Música jueva…si, hi ha molts artistes jueus. Hi ha un renaixement per l’interès en la música tradicional sefardita, i moltes de les cançons que fem servir per a la pregària en la sinagoga, han estat escrites per compositors contemporanis. Fa uns dos anys vam perdre a Debbie Friedman, una jove que va inspirar amb la seves composicions i la seva veu a molts jueus per trobar-se amb la comunitat i l’espiritualitat.

 Debbie Friedman – Mi Shebeirach ( 2001 )

Oració tradicional, és una pregària a D’u per curar als Malalts . Debbie Friedman va compondre la música, i ara s’ escolta a totes les Sinagogues del País .

També tenim cantants – homes i dones – que fan concerts de música litúrgica. I hi han dramaturgs que creen obres amb temes jueus.

El que moltes persones trobem interessant és que la història de Hollywood està plena de noms jueus . Al segle XX, la majoria blanca anglosaxona protestant en aquest país excloïa a les minories, d’exercir moltes professions . Així que els jueus es va convertir en els pares de la nova indústria cinematogràfica. Els germans Warner, fundadors de MGM, guionistes i compositors com Irving Berlin…tots eren jueus. I la primera pel·lícula amb diàlegs: “The Jazz Singer “, era sobre el fill d’un rabí que va dedicar-se al món de l’espectacle . Avui en dia, la tradició continua amb directors com Stephen Spielberg i Woody Allen, per no parlar de desenes d’escriptors i actors.

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JEWISH COMMUNITIES AROUND THE WORLD: LOS ANGELES

Diversity and cultural agitation are the factors that define Los Angeles. It is the capital of the film industry and the land of celebrities, red carpets, spotlights and trends. It embodies the mecca of film and the largest center of commercial music production in history; consequently it is also a place of multiple ethnicities, races, cultural mixing and the starting point of new waves of thought that come to stay or pass by in the context of contemporary history. Every aspect of the city is fascinating and amazing. The Jewish community of Los Angeles could not be an exception; the interesting view of a citizen of this community has given us the opportunity to get into an important part of its essence.

We interview Cathy Engel Marder.

“…it’s our desire to make Los Angeles a better place to live…”

How would you define the Los Angeles Jewish community?

Well, it’s a lot like the city itself. Los Angeles is a sprawling, multicultural, multilingual place. We have neighborhoods with names like “Koreatown” and “Little Ethiopia.” That makes us very hard to define.

The Jewish community is the same way. We are Orthodox, Conservative, Reform and secular/cultural. We are Ashkenasic, Sephardic, Persian, Latino and Israeli. A few of us are Black. We speak lots of different languages, love and argue passionately with each other and have dozens of community organizations and schools. Our kosher markets and restaurants serve everything from Mexican cuisine to French-Moroccan baked goods. It’s easy to be Jewish here, because the city is so accepting of diversity.

In 2003, which is the last time anyone counted, Wikipedia estimated that there are about 662,450 Jews within our city limits. The number goes way up if you include the Jewish population of Greater Southern California. Only in New York City and Israel will you find more Jews.

If there’s one thing we all have in common, it’s our desire to make Los Angeles a better place to live. Many of us -myself included- are involved in social action, either professionally or as volunteers. Even the current mayor of Los Angeles, Eric Garcetti, is Jewish.

A few years ago, Los Angeles was in the international press because of the sudden interest in Kabbalah studies of Madonna, who was the first celebrity to be fond of it, followed by other famous people. What has the Kabbalah Center meant for the Jewish Community of L.A.?

To be honest, the Center has very little to do with the local Jewish community. For one thing, you don’t have to be Jewish to take their classes. For another, they do not teach “real” Kabbalah, but rather a spiritual system created by their founder, Phillip Berg, with a few Jewish touches thrown in. There are plenty of other classes and ordained rabbis in town for people who seriously want to study Jewish mysticism.

The only reason the Kabbalah Center has received much publicity is that it attracts celebrities. But Los Angeles is the capital of the American film industry, which means that famous people are not a novelty around here. Not many of us are going to be influenced by Madonna’s personal choices.

Last summer, Sam Horowitz celebrated his Bar Mitzvah in Texas. The celebration was so outrageous and flamboyant (Broadway style) that in Mozaika, we felt the need to talk and debate about whether it was right or it was like subverting Jewish precepts (Porfía en Texas, el Bar Mitzvá de Sam Horowitz ). Are these kinds of celebrations performed very often lately, in this way?

I remember the video. I just didn’t remember his name. What his family did is extreme; most people don’t have that kind of money and/or have better taste. But American bar mitzvahs are often too big and too fancy. My husband says they are more “bar” than “mitzvah”.

What about musical and artistic Jewish activity in L.A.?

Jewish music…yes, there are many Jewish performers out there. There is a rebirth of interest in traditional Sephardic music, and lots of the tunes we use for prayer in the synagogue were written by modern composers. About two years ago we lost Debbie Friedman, a young woman whose compositions and voice inspired many people to seek community and spirituality among their fellow Jews.

Debbie Friedman – Mi Shebeirach (2001)

This song is a traditional prayer to God to heal sick people. Debbie Friedman wrote the music, and now it is heard in all synagogues around the country.

We also have cantors -male and female- who give concerts of liturgical music. And there are playwrights who create pieces with Jewish themes.

What many people find interesting is that Hollywood history is strewn with Jewish names. In the early 20th Century, the white Anglo-Saxon Protestant majority in this country excluded minorities from a wide variety of jobs. So the Jews became active in building the new film industry. The Warner Brothers, the founders of MGM, screenwriters and songwriters like Irving Berlin…all were Jewish. And the first talking motion picture, “The Jazz Singer,” was about a rabbi’s son who went into show business. Today the tradition continues with directors like Stephen Speilberg and Woody Allen, not to mention dozens of writers and actors.

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